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当日修:10亿美金收购英特尔基带业务, 苹果准备下一盘大棋


2019-07-30     作者:当日修




美国时间7月25日,苹果和英特尔突然宣布重磅收购新闻。苹果将出资10亿美元,收购英特尔的智能手机基带调制解调器 (modem) 业务。收购完成后,英特尔将继续保留非手机用途的 5G 技术业务,包括并不限于电脑、物联网以及自动驾驶汽车。

自从 iPhone 7代开始,苹果便在基带芯片上实施双重来源采购,主要使用高通基带,一部分使用英特尔基带。其中,一些款式的 iPhone曾出现过信号差、无信号的情况。经查明,这些手机使用的都是英特尔基带。

虽然英特尔的信号令人诟病,但苹果对英特尔一直是照顾有加(毕竟已经和圈内大佬高通结下梁子了)。由于苹果和高通之间长达两年的专利授权模式争端,到了 iPhone XS 一代,苹果已经全部采用英特尔基带。

今年四月,苹果和高通突然宣布达成和解。正当吃瓜群众以为苹果终于肯放低姿态与高通再度携手时,苹果却一个转身将英特尔搂入怀中。(果然,霸道总裁还是难舍温柔小娇妻。)

据悉,苹果此次收购达成后,大约2200名英特尔员工将加入苹果公司,创造了硅谷历史上最大规模的集体换公司事件。


为什么会选择收购英特尔?


“我们已经与英特尔合作多年,并且知道这个团队与苹果一样,热衷于设计能够为用户提供世界最佳体验的技术,”苹果硬件技术高级副总裁 Johny Srouji 表示,“这笔创新知识产权的重大收购,将有助于加快我们对未来产品的开发,并使苹果能够进一步推动先进技术的发展。”

这是苹果官方的说法,如果从基带领域来分析,我们不难发现,目前。基带领域,除了高通以外,基本上就华为、三星、联发科、英特尔与紫光展锐五家。这其中,只有英特尔正准备放弃 5G 基带领域,最适合苹果收购。

所以,收购英特尔是苹果唯一也是最佳的选择。


不愿掣肘于人是苹果的个性


稍微回顾一下苹果公司的历史,早在苹果公司成立之初,乔布斯十分有远见的认为自主芯片是公司发展的的关键,从那时起,苹果公司就已经在芯片上开始部署。iPhone 上的 A 系列芯片、 MacBook 上的 T 系列芯片、Apple Watch 上的 S 系列芯片、蓝牙耳机上的 W/H 系列芯片,甚至 iPhone 手机上的定制 GPU 芯片,都是苹果自研芯片计划的努力成果。

基带芯片方面,苹果内部有一个由 Johny Srouji 引领的庞大团队,正在日复一日地开发苹果公司自己的基带。不过 5G 基带芯片哪有那么容易,就目前而言,项目的进展远未达到一些芯片专家的预测水平。当然,苹果公司一直都有研发不够,收购来凑的传统。2008 年,苹果以 2.78 亿美元收购了加州高性能低功耗处理器制造商 PA Semi。后几年中,苹果先后收购了美国德州半导体逻辑设计公司 Intrinsity 、以色列闪存控制器设计公司 Anobit、专长于低功耗无线通讯芯片加州 Passif 半导体公司等。这些大大小小公司的技术奠定的苹果 A 系列处理器的基础。


除了研发,专利权才是最具吸引力的亮点


这笔交易完成后,苹果将拥有超过1.7万项移动通信方面专利,一跃成为全球最强大的移动通信技术公司之一,足以和高通抗衡。

专利背后的基本概念是:如果某人或者某公司发明了某些东西并且首先向政府注册,那么其将拥有该发明,并且可以在未经许可的情况下起诉使用该专利的任何人。在美国,有一种公司专门购买专利,再通过积累的专利发动专利侵权诉讼以获取赔偿。通常人们将这种公司称为“专利流氓”,而大名鼎鼎的高通公司,就是“专利流氓”中的佼佼者。

一直以来,高通都以骁龙系列处理器芯片闻名。可高通公司真正挣钱的并不是处理器销售业务,而是“专利授权费”。高通在通信领域拥有大量专利,几乎所有打电话上网的手机,都要用上高通的独家专利。因此,所有的手机都得乖乖给高通交上“专利授权费”,否则就会迎来高通的官司。

面对高通的“霸道”行径,不少科技公司都会采取防御性专利措施应对。比如华为,自身拥有大量 5G 通信专利,高通公司若是起诉华为侵犯专利,华为也能提起反诉。这样一来,高通心有忌惮,即使不放弃收取“专利授权费”,也会在具体费用多少上松口。